Microsoft 聯合創辨人最新計劃:利用全球最大的飛機發射火箭!

除了 Bill Gates 之外,其他 Microsoft 的聯合創辨人在忙些什麼呢?相信大家不時都有這個疑問,而其中一位 Paul Allen 就一直忙著航空科技發展。他所創辨的企業 Stratolaunch System 花了 6 年時間去製作一架全球最大的飛機,目的是用它把火箭射上太空!

超大型 Stratolaunch Aircraft :鋪出太空的新道路

由 Paul Allen 創立的 Stratolaunch System 花了 6 年時間在一款叫 Stratolaunch Aircraft 的飛機,它具備 385 尺的翼展,是世界第一大,在入載任何燃料的時侯已經達到 500,000 磅的重量,而它負載後可以達到 130 萬磅的超重,同時它需要 28 個輪去分擔重量。為什麼它會有如此強大的飛行能力呢?原因是搭載了 6 個 747 客機的引擎。

打造這架飛機的原因並非因為載客需要,Allen 一直就希望利用一種新的方式上太空,就是利用飛機乘載火箭再發射。相對於傳統的發射方式,它需要的燃料將比較少。在去年 10 月他們與私人航天企業 Orbital ATK 簽定協議,將利用這個系統發射 Pegasus XL 火箭並發射出一個小型的人造衛星。

值得留意的是,這個概念和他在 2004 年的得獎作品 SpaceShipOne 相似,它在過去被用於 Richard Branson 的航天公司 Virgin Galactic 。在這個時期,是 Stratolaunch 的最後測試階段,我們預計於 2019 年會見到它的第一次試飛,大家又期待嗎?

 

引用來源:The Verge

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