【果言科技】探討「旗艦手機」價值! ASUS Zenfone 3 比對 Zenfone 3 Deluxe

上次跟大家談到 iPhone 7 有很多「隱藏」起來的成本大眾未必知道,網友都熱烈討論成本與賣價的問題。我們應該都留意到現時手機市場從初階千元手機到幾千元一部的旗艦手機,市場有著明顯的分隔,有人認為入門手機已經足以應付一般使用,旗艦機會逐漸失去市場,但事實上追棒 iPhone 7、iPhone 7 Plus 、Samsung Galaxy S7 、Sony Xperia XZ 等機款的大有人在,為什麼呢?

這次 TechApple.com 就用 ASUS Zenfone 3 與 Zenfone 3 Deluxe 作比對談談這話題。

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第一印像:全靠包裝

人靠衣裝,手機亦靠包裝。我先對比對一下 ASUS Zenfone 3 與 Zenfone 3 Deluxe 的包裝。別的先不說,從體積可以看到 Zenfone 3 Deluxe 包裝大得多,上次跟大家討論過存倉的費用,單是這一點已經大大增加成本。

再從包裝設計去看,使用抽屜式的 Zenfone 3 Deluxe 打開盒蓋就看到手機與「同心圓」紋理的包裝,相對之下採用「三層式」的 Zenfone 3 簡約得多,要拿出配件亦相對沒那麼方便,對於用家來說這明顯是「精品」與「用品」的層次分野,刻意強調旗艦手機上金屬紋理的質感。細心留意的話會發現 Zenfone 3 Deluxe 盒子特地雕空鏡頭位的凹槽,比起用透明膠片去保護手機更有高級的感覺。試想想你打開名錶的盒子,看到有膠片包著會有什麼感覺?這刻地方都是 ASUS 刻意去營造一種與別不同的感覺,這也是產品區隔的一部份。

倒是包裝的內容兩機相差不大,都有著充電插頭、USB-C 線、耳機、說明書、保養書與打開卡槽的針,我們能留意到耳機款式不同,然而官方沒有特地提到這一點,只知道兩者都支援 Hi-Res 音效。


難以用數字估量:外觀設計

談智能手機的外觀是很困難的:畢竟好壞美醜是絕對主觀,沒有一套標準可以衡量。在這個風潮之下出現「屏佔比」、「全金屬」、「鑽石切割」、「2.5D 玻璃」……可是千多元的紅米 Note 4 亦有以上賣點,我們可以探討一下旗艦機在外觀方面下了什麼功夫。

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1. 材質

談材質之前,大家會認為哪一種材質最高級?普遍來說金屬會比起塑膠感覺好吧?但實際上塑膠與金屬材料成本不會相差太遠,廉價手機會採用塑膠是源於設計。在手機上面最常見的塑膠是聚碳酸酯 (Polycarbonate) ,它的優點是不會減弱手的信號(詳細參考這篇報告),而現在手機除了 3G、4G 以外還有藍牙、WiFi 等等天線,採用聚碳酸酯可以減少設計上的麻煩。說一個簡單的側子,大家應該記得 iPhone 4 「天線門」事件吧?那時 iPhone 4 只要握持某個位置訊號就會大幅減弱,而膠機身沒有這個問題。

而我們談的金屬機身主要是鋁合金,正如之前所講主要採用金屬外殼的手機需要考慮到天線位置,與此同時 AnandTech 指出外部天線的金屬手機會比起內部天線有更好的接收效果,相對於塑膠金屬上面的刮痕、撞傷、凹陷會更加明顯,而大家亦需要留意鋁合金的材質亦有分別,例如iPhone 5 年代的 6061 鋁合金和 iPhone 6s 的 7075 航天級合金,明顯 Apple 發現到 iPhone 6 容易屈曲後採用強度更高的材質。

此外,材質的關鍵問題是散熱性,金屬比起聚碳酸酯更易散熱,一方面可以減少手機內部過熱的問題,另一方就會令手機運行時有燙手的感覺。在處理器時脈、發熱愈來愈高的年代,金屬材質會用在各階級的手機上面亦是一個主流。

現時亦流行混合材質手機,例如採用金屬邊框,再採用雙玻璃面的 Samsung Galaxy S7 和 Sony Xperia XZ ,也是考慮到各種物料的特性。回歸基本,金屬材質手機是否比塑膠好?對於量產品來說金屬需要更強的品質控制、工藝成本,並非「金屬=高級」,接下來我們要談的就是工藝。

2.工序、工藝

普遍認知金屬手機會比起塑膠貴,然而開支最大的並非原材料而是工藝、加工成本等等。當年 HTC One 強調需要 200 分鐘的 CNC 切割,過程中亦消耗大量原材料。相反從紅米 Note 3 去看,並非採用「一體成形式」設計而是用組裝金屬,成本自然大大減少。有時侯手機廠高會公佈機身上面花了幾多度工序,比如紅米 Note 4 是 30 道工序、HTC One M9 是 70 道工序(約 300 分鐘),ASUS Zenfone 3 Delux 官方公佈是 240 道工序,相對採用玻璃面的 ASUS Zenfone 3 成本高得多。

這是手機「精品化」後的一個趨勢,然而在技術進步後旗艦機優勢變得不明顯。舉個例子 ASUS Zenfone 3 亦有邊框、指紋感應器與後鏡頭邊框亦用上鑽石切面,可是價錢只需要 Zenfone 3 Deluxe 一半不到,有時工序的細緻難以用「手感良好」、「握持感不俗」去描述。

可以這樣形容:魔鬼在細節。在強光照射下可以清楚見到 ASUS Zenfone 3 Deluxe 表面的同心圓紋理,機背磨沙紋理是為使刮痕不明顯,按鍵上面亦有同心圓紋理,

3.設計

在金屬材質手機上面我們會見到有白邊天線,這是無可避免的部份,卻有不少用家認為礎眼,各家廠商都想盡方式去隱藏這條白邊,例如剛剛推出的 iPhone 7 刻意把天線位置收在邊沿,使它更不顯眼,而 Zenfone 3 Deluxe 的隱藏天線設計更進一步,連白邊也消失了!

另一個廠商喜歡強調的設計是窄邊框,令機身的「屏佔比」提升。以號稱接近無邊框的 Sharp Aquos Crystal 的屏佔比 78.5% 來比對,ASUS Zenfone 3 Deluxe 的 79% 屏佔比是很亮眼的數字,然而屏佔比這個數字並非絕對愈高愈好,試想整個正面是屏幕也會帶來問題吧。

至於好看不好看就全屬個人觀感,廠商頂多只能強調旗艦手機是「精品」而已。


效能:頂級處理器 S820 、S821 與中階 S625 的分野

再來我們談談處理器,現時旗艦級主流採用 Qualcomm Snapdragon S820 、S821,而 Zenfone 3 用中階的 Qualcomm S625 ,當中有什麼差別?我們先從規格去看吧:

Qualcomm S625 是八核心架構,最高 2.0GHz 時脈的處理器,而 S820 、S821 都是採用時 脈更快的 2+2 核心架構,而他們的微架構亦有不同。Cortex A53 強調耗電量與效能平衡(相對於 A57) ,而 S820 用的 Kryo 是 Qualcomm 自家設計出來的 64bit 微架構,以強勁效能為主調,核心較少卻有更強的效能,亦採用更快的 Adreno 530 圖像處理器。

有人會質疑 Qualcomm S625 運算速度已經足夠,旗艦手機效能過強是浪費效能,編輯就以電腦上的 Intel 處理器來比喻吧:對於一般文書處理 Intel i3 、i5 甚至流動的 M3 已經足夠,但在高階筆電仍然有 Intel i7 + 16GB RAM 的選擇,商務/專業客戶往往會選擇這一規格,又是否浪費呢?

在手機處理器效能日益上升的年代,我們發現手機的一個瓶頸: 3D 繪圖、影片運算效能再快,亦不必是每一位用家需要,反而投向「延長續航力」、「減少發熱」、「如何分散負荷」等等方向,最終選擇旗艦手機的用家非必然用到 S820 、S821 的效能,而是在日常處理更顯得遊刃有餘。

相機:感光元件、防手震、RGB 感應器

在 ASUS Zenfone 3 與 Zenfone 3 Deluxe 相機採用的感光元件分別是 Sony IMX 298 1600 萬像素 與 Sony IMX 318 2250 萬像素感光元件。TechApple 跟大家談過高像素並非等於一切 ,而 Zenfone 3 Deluxe 的像素大小只有 1.0 μm ,吸光理論值比起 1.2 μm 的 Zenfone 3 少,卻有著更大的片幅(1/2.6 吋 vs 1/2.8 吋),採用更高像素的 Zenfone 3 Deluxe 有著更多的裁切空間。

兩台手上亦採用 O.I.S 光學防手震,同樣做到 4 級的曝光補償,亦有電子攝錄防震、TriTech 三混對焦技術號稱 0.03 秒的對焦時間。比較特別的是兩部手機都加設 RGB 色彩校正感應器,所謂的 RGB 就是 Red 、Grenn 、Blue (紅、綠、藍)三種顯示與感光的顏色,因為並非每一格像素都可以同時偵測三種顏色,故此電腦會計算模擬出顏色,可是亦會受到環境間不同的光源干擾而產生偏色,所以採用獨立的 RGB 感應器以計算色溫。

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引用來源:http://www.43rumors.com/olympus-presents-new-olympus-rgb-ir-sensor/

我們在 Samsung Galaxy S4 、 iPad Pro 9.7 可以見到有色溫感應功能去調整屏幕的顏色,而在 Sony Xperia XZ 上亦有 RGB-IR 感應器分析顏色與紅外線,理論上能使拍攝的顏色更接近真實。TechApple.com 嘗試在室內用不同色溫的光源去測試,亦用 Canon 700D 作對比:

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ASUS Zenfone 3 Deluxe 拍攝樣本,從左到右:室內色溫、3000K 色溫燈、5600K 色溫 LED燈。
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Canon 700D 拍攝樣本,從左到右:室內色溫、3000K 色溫燈、5600K 色溫 LED燈。

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下面亦有少量 ASUS Zenfone 3 Deluxe 的拍攝樣本可以參考:

TechApple 編輯部:客戶群分!手機價錢和價值並非對等

TechApple.com 上次談 iPhone 7 隱藏的成本時解釋過零件以外的種種開支,然而有網友指出旗艦機與中階機差異不大,認為購入旗艦並非划算之選。但引起我們反思:究竟手機的價錢和價值是否對等呢?就像普通的汽車與名貴跑車,對於一般代步而言,規格上的差異並非那麼關鍵,就差在品牌、工藝、細節等等,而他們針對的客群亦非從「性價比」、「規格數字」作考量,套用這個道理在這次的比拼: ASUS Zenfone 3 Deluxe 就貴在「旗艦級」定位。

既然目標客群並非以「性價比」作標準,香港開賣時定價 $4,999 的 ASUS Zenfone 3 Deluxe 要證明的不是與其他旗艦手機用上接近規格、零件,更重要的是證明自己有不輸其他品牌的 QC 能力、打造工藝、程式穩定性當然還有售後服務等等,這道理亦套用於其他廠商旗艦:Samsung Galaxy Note 7 事故需要全球回收引起軒然大波,因為旗艦作為廠商最高工藝代表,出事對於企業形象損害真不小哩!

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