【眾籌故事】港人研發專利沏茶機 Qi Aerista 專訪

講起香港特色食品點可以唔提奶茶?港式奶茶看似普通,但背後有一定技術含量,亦相當花功夫。有人提過要在外地開港式茶餐廳,學懂如何沖奶茶是不可或缺的技巧。有香港人就想到發明一部沏茶機,將港式奶茶結合不同的茶文化推廣到世界各地,他們的專利產品 Qi Aerista 更在 Kickstarter 上眾得 100 萬港幣!

TechApple.com 就跟他們的創辨人 Rick Ha 進行一次專訪,深入了解產品背後的理念。

Qi Aerista

從 R&D 轉移到茶飲事業 熱誠來自一杯港式奶茶 

每一個事業的格調都取決於創辦人的背景,而 Qi Aerista 的創辦人 Rick Ha  有超過 10 年的研發(Research and Developmemt,R&D)經驗,為何又會想到製作一部沏茶機呢?Rick 提到他在加拿大畢業後到上海工作,工作期間接觸過一個關於茶類產品的研發計劃,可惜計劃最終告吹,而亦令他萌生起製作類似產品的念頭。

因為背景是 R&D ,Rick 稱在生意開始之後每天都在學習,花了不少功夫,亦東奔西跑參與不同的展覽。例如過去香港 6 月的 Rise Conference 、8 月的香港茶展、美國的 WorldTea Expo 、上海的 CES ASIA 等,他整年在東奔西跑,而在 Kickstarter 計劃進行途中他在美國東西岸兩邊走,希望向更多人展示 Qi Aerista。

辛苦嗎?Rick 說熱誠(Passion)令他樂在其中。

從公司成立到現在接近 4 年,Rick 提到一直令團隊堅持的是對茶文化的熱愛。他們團隊的 CFO 除了有執業會計師資格,亦有國家中級評茶員執照;而他本人對港式奶茶的熱誠,亦令他堅持以「沖一杯好奶茶」作為研發方針。

「無論你玩 AR、VR 再勁,你都整唔到一杯實實在在的奶茶,放係你面前享受。」他認為現在流行研發感官娛樂裝置,但只有一杯好茶給予一種「實在」的感覺。

Qi Aerista
Rick 一邊以 Qi Aerista 泡港式奶茶,一邊說開發到 Kickstarter 的故事。

Qi Aerista

 

配合 App 發展無限沏茶法 從傳統茶到港式奶茶

看似設計普通的 Qi Aerista,背後每一個細節都從茶飲愛好者的方向考慮。

它的名字 Qi 就昤沏的拼音,有沖泡之意,Aer 就是拉丁文中空氣,而
ista 是源於Barista,產品是希望將專業的泡茶技巧帶到每一個家庭中。他提到沏茶要考慮 4 大元素:溫度、水流、浸泡、時間,除了可以在機內預設的 6 種茶類模式、 3 種濃度選取之外,亦可以與 App 連動作更精準的控制,甚至可以為每一批茶葉訂立一種最佳沖泡模式。

設計方面 Qi Aerista 的最大賣點是「茶水分離」,利用不斷循環的水流去帶出茶的味道,看似和美式咖啡機相似,但採用幾種專利技術去解決幾個「痛點」:1. 因為採用專利循環技術,並非利用水泵,不會有喉管堵塞的問題;2. 沒有限制溫度,可以進行冷泡或熱泡(傳統美式咖啡機採用蒸氣,不能控制水溫)3.容易清洗,所有接觸水的地方都可以輕易洗擦 4. 同一批茶葉可以沖泡多次。

在臨場示範時,Rick 示範如何用 Qi Aerista 沖出濃郁的港式奶茶茶底;亦用同一批茶葉示範泡出冷泡茶,他提到在設計的概念希望能沖出傳統茶以外,現在流行的冷泡茶、珍珠奶茶、港式奶茶都可以用 Qi Aerista 製作出來,而機械最大的價值是「自動化」,方便對味道有要求又沒有時間的客戶。

 Qi Aerista
可以用 App 控制溫度、時間各種參數,亦可以觀測水溫的即時狀況。
Qi Aerista
有六種不同的茶款、三種濃度選擇。

 

兩次 Kickstarter 經驗 從錯誤中學習

談到眾籌,原來 Rick 已經不是 Kickstarter 新手。Qi Aerista 是他們第二個發起的眾籌計畫。他們經歷過一次失敗,吸取經驗然後捲土重來,當中堅持用 Kickstarter 的原因除了「試水溫」、「尋求市場反應」、「曝光」等等原因之外,更重要的是找到產品的硬傷。

Rick 提到 Kickstarter 的工作量相當繁重,要在發起計劃之前三個月甚至半年開始進行宣傳,亦不斷進行線下活動博取 Backer 信任。「畢竟要獲得的不只是金錢,還有把概念傳播到真正的 Backer 處。」這是經歷過一次 Kickstarter 計劃後的體驗,而在首次失敗的過程中他們發現到產品和營銷策略的不足,在 Qi Aerista 的眾籌計劃中得到超過 100 萬港元。

然而眾籌完成後才是開始,因為需要準時把產品送到買家手上,又要因應買家的意見去改良產品,時間上還是很吃緊的。從生產、物流、市場定價到各樣問題,Rick 說自己每天都在學習,亦不斷發現自己的不足。

例如他提到一個問題:「現時 Kickstarter 還是美加支持者比較多,在香港支持的 Backers 不算多,而面對國內眾籌產品亦有一定問題,原因是他們的購物節奏比較快,需要等待半年的產品他們比較難以接受,亦因為眾籌平台的個別負面例子令買家信心下降,這些都需要花心機處理」。

在訪問時亦談到 Qi Aerista 仍未進入量產程序,即使是 Prototype 亦只有幾部,但 Rick 對於出貨充滿信心,他跟我們的編輯說:「老套點說一句,真金不怕洪爐火,我不擔心 Qi Aerista 的出貨問題」。

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產品的下一步:注重物聯網概念 或整合 IFTTT

談到 Qi Aerista 的下一步,Rick 會想到 IoT 的發展。在 Kickstarter 與路演的過程中,有不少人問過產品能否支援 IFTTT 或其他程式連動,在物聯網發展得愈來愈成熟,這是一個大趨勢。

而現時 Qi Aerista 仍然有改善的空間,例如把它設計得更小巧、更輕、成本降得更低又不影響功能,這些都會在生產前準備好。現時在 Kickstarter 提到價錢預定在 $239 美金,希望最終可以把價錢壓至 $199 美金內會更受歡迎,現時亦可以用 $1,159 (約 $149 美金)的價錢成為 Backer 預約一部。

TechApple 總結:以誠意做好產品 以行動打動 Backers

在訪談間, Rick 也明說現時在我們眼前示範的 Qi Aerista 只是 Prototype ,亦未進行「開模」及量產階段,對於一個產品來說這仍未完成,但他們投入了接近 4 年的時間,申請專利的功夫與金錢還有 Rick 本人參展東奔西跑的成本,說實在相當有說服力。

Rick 提到眾籌金額對於他們來說並不重要,更重要的是如何把茶文化推至全世界,令各地的人都可以感受到一杯正宗的港式奶茶。為此他們亦會在香港及各地舉行活動,例如 12 月 10 日在中環的體驗活動,為的是給 Backers 更大的信心。

花了這樣的心力會走數?最少 TechApple 的編輯們不這樣認為,而我們其中一位編輯亦成為了支持者,相當期望產品能於 2017 年 6 月面世。

「如果走數,我每日上黎你 Office 沖奶茶你飲」-臨走前,Rick 跟我們的編輯這樣說,看起來信心十足哩。

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