隨世代消失的「黑科技」!三個你從未想像過的砌機零件!

在 AIO 電腦、手提電腦大行其道的年代,砌機(電腦組裝)已經沒有以往流行,但上一代的科技人都感覺到電腦主機版 (Motherboard)比起以往強大得多,同同亦淘汰很多獨特的零件,例如年輕一代沒有聽過的 Real Time Clock Card 、倚天卡、Super I/O 卡等等…我們去細數幾個你未想過的砌機零件。

Real Time Clock Card (實時時鐘卡)

相信大家都試過手機或是手提電腦用盡電池,又或是把電腦關機,但每次重新開機的時侯並不需要重設日期、時間,你有想過原因是什麼嗎?原來在電腦裝置裡面有一個叫 Real Time Clock 的晶片運行,它的原理和一般石英錶一樣利用石英晶體諧振器的特性: 32.768 kHz 頻率剛好是2^15 ,只要一直運行就可進行 2 進位的時鐘運算。

在較舊的型號中會採用鋰電池,而新版本採用的是超級電容取電,特點是可以充電,並在裝置主電源用盡的情況下照常運作,我們現在見到的 Real Time Clock 大概如下圖一樣:

ROCKY-518HV - Dallas Semiconductor DS12B887
ROCKY-518HV – Dallas Semiconductor DS12B887 (圖片來源:WikiPedia)

Real Time Clock 在 80年代初出現,早期家用電腦底板上未必有時鐘,於是就要配上RTC Card,流行了一段日子, 隨著科技發展 RTC 已經內置了在主機板的南橋 (Southbridge) 之中,但代表這個科技完全消失了嗎?並不完全是,因為在某程系統例如 Raspberry Pi 與 Arduino 不需要實時時鐘,自然就採用無 RTC 的 CPU。

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圖片來源:http://order.phaesun.com

中文顯示:倚天插卡與倚天系統

如果要你在的 iPhone 上面裝一個硬件才可以顯示/輸入中文,你可以接受嗎?當然不可以!Windows Phone 當年就是遲遲未加入中文輸入法受到華人世界抨擊,然而在 80 年代電腦是需要額外的硬件才可以使用中文介面,也就是倚天卡(實際上硬件當年命名為彩虹系列,但很多人會稱其倚天卡)的由來。

它的來源始於為 IBM PC XT/AT 而設計的倚天中文系統,基於 DOS 平台,它運作的原理是利用外置裝置儲存中文字型和解決中文字顯卡運算速度問題,隨著硬件提升,後期電腦機種已經有足夠的速度和容量,故此倚天卡亦被淘汰。

但雖然倚天系統已經消失,他們亦改為生產炒股手機,這個一代的系統影響仍留下不少。例如一些簡單的 POS 系統仍採用倚天,而在 Windows 、MacOS 與 Linux 亦有些倚天的影子。

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圖片來源:WikiPedia

MPEG 解碼卡:看影碟必備產品

在 Macbook Pro 取消 CD ROM 已經一段日子,現時 Micro-SD 、USB 手指、外置硬碟…有太多可以作大容量儲存的載體,單憑CPU能力就可以處理影像,但早年電腦處理能力有限,根本不足以處理流暢高質的影片,當年想看VCD影碟或後期DVD影碟,就要買一張 MPEG 解碼卡,其中一個經典是 90 年代中期推出的 REAL MAGIC 就是一個明星產品,早期是獨立產品,後期變成顯示卡內建功能。

早期這類產品不便宜,這個硬件隨時過千港幣, 同時亦有廠商為它寫程式,例如遊戲 Under a Killing Moon 、Dragon’s Lair 等,而它亦有推出後繼版本 REALMAGIC Hollywoord+、Realmagic XCard 等。

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