全新 3D 打印技術!MIT 研發出可以隨意變形材質

現時的3D 印刷技術非常發達,能夠快速地打印不同的物體。但是,一旦這些物體形成之後,我便不能隨意改動他們的形狀。但是MIT 的一眾化學家開發了一種全新的技術,容許用家打印物件,然後讓用家添加新的聚合物以改變物件的化學成份和機械性能。與此同時,他們更加可以突破框架,讓兩個或以上的物件融合起來,組成一個更複雜的結構。

MIT 的教授在介紹此技術的時候提到: 他們是次的想法是用家能夠打印一些物件,然後利用光等等的方法將該物件變得更好。當然,這個發明更加能夠提升3D 打印的複雜性。

其實,用於3D 打印技術最常見的方法是立體光刻 (Additive Manufacturing) 。其用法就是通過光照射到一些的液體溶液、塑料和其他的材料之上,立體光刻技術能夠形成固體的聚合物層直至形狀完成為止。但是,早在幾年前MIT 已經開始利用「活性聚合」的技術進行3D 打印。

 

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在2013年的時候,研究人員開始利用一種以紫外光激發的聚合反應作試驗,為3D 打印的材料增加了新的特性。在3D 印刷完成之後,研究人員利用紫外光將一些的聚合物打散並將他們結合到原材料之中。研究人員稱他們這樣做的優勢是 :「當你打開燈的時候,這些聚合物會成長; 當你關燈的時候,這些聚合物便會停止生長。」只要用家不斷重複,聚合物便會不停地生長。不過,這個方法已然被認定為不太可行,因為實在是太難控制其生長的速度。

所以,該批研發人員不斷努力並研發出以稍微不同的方式利用光去生產出新的聚合物(稱為TTCs)。當一些LED 藍光照射在催化劑的時候,新的單體產生會依付在TTC上以作伸展。由於這些單體是均衡地依付在物體之上,此舉能給予物體一種全新的性能。與此同時,研究人員證明了他們可以摻入一些可以改變機械性能和化學性質的單體;還可以增加一些因應溫度而收縮或膨脹的單體。研究人員還使用這個方法將兩個結構融合在一起,並將光照射在接觸面之上。同一時間,研究人員仍在測試其他的催化劑,因為現時的催化劑需要在無氧的環境下進行,非常局限。

資料來源: MIT News

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