【果言科技】在時脈、製程以外談 Qualcomm S835 的過人之處

Qualcomm 在 CES 2017 舞台上面發佈的新一代旗艦 SoC Qualcomm Snapdragon 835 ,預計將會是今年旗艦手機與 VR 裝置採用的主流 SoC 處理器,從簡單數字看就知道 Qualcomm S835 基於 10nm 製程,最高時脈能達到 2.45GHz ,但對於用家來說這代表什麼呢?而新世代處理器對於用家來說有什麼意義?

TechApple.com 就跟大家深入談一下 Qualcomm S835 的過人之處。

Qualcomm S835 八核處理器架構與 Kyro 280 微架構

我們從 SoC 的核心談起-CPU (Central Processing Unit)。

從官方的數字看 Qualcomm S835 (MSM8998)是一顆八核心處理器,當中包含 4 個時脈達 2.4GHz 的高速處理器與 4 個達 1.9GHz 的節能處理器,與上一代 Qualcomm S820/S821 (MSM8996 系列)一樣採用 ARM v8-A 指令集,但就用上了 Kryo 280 微架構/內核 (Microarchitecture) 。

Kryo 280 微架構與之前的 Cortex A73、A53 等等有什麼不同?這是 ARM 的一個名叫" Built on ARM Cortex Technology “全新協議下的產品。Qualcomm 以往是從 ARM 得到授權而出產 Snapdragon 系列處理器,但採用的微架構只能從 ARM 自家(例如 ARM1136J(F)-S 、Cortex A 系列)等選擇,或是 100% 由廠商研發( Qualcomm Krait 、Scorpion 系列),而 Kryo 是基於 ARM 自家架構改裝的「半客製」成品。

可以進行客製化代表可以做些什麼?例如可以改動 Instruction Window 的大小,可以把 線程 Pipeline 的資源加大、可以改動 Branch Predictor 的緩沖,廠商設計方面的彈性會相對較大。可以選擇一個較耗資源但處理能力較好的方案;亦可以考慮如何分配各個核心之間的資源,然而 Qualcomm 沒有在任何文件中提到 Snapdragon 835 處理器 Kryo 280 的詳細情形,我們亦無法知道他們下了什麼功夫。

ARM 授權 CPU 開發的方式

我們再仔細看看 S835 的設計,它雖然採用 4+4 核心方案,有外國媒體 Fudzilla 指出它是採用一群 Kryo280 微架構的高效率處理器配合 Cortex-A53 低功耗處理品。跟據 Qualcomm 自家的說法,他們希望 1.8GHz 節能處理器群可以處理 80% 以上的工作,所以把低功耗的處理器群升級到 1MB L2 cache ,而需要更強大的功能時才會轉換到具備 2MB L2 cache 的 2.45GHz 的效能處理群運作,例如在 VR 應用、網頁瀏覽加速、提升 App 效率的方面,達到降低功耗的效果。

同時我們可以看看內存 (RAM) 的規格,Qualcomm S835 是採用了 雙通道記憶體技術,規格是 32bit x 2 (bit),與 Qualcomm S821 的 16bit x 4 (64bit) 不同,亦從 LPDDR4 RAM 轉到較為省電的 LMDDR4X (0.6V),它支援 UFS 2.1 與 eMMC 5.1 ,雖然 UFS 2.1 不是快於 UFS 2.0 ,兩者同樣是 1.2Gps 傳輸速度,但相對耗電量比較少,而在 SoC 與 UFS 的資料傳輸中,新的加密方式亦強化了私隱。

 

圖片來源:Qualcomm

 

Adreno 540 圖像處理器 色域顯示升級 10-bit

在 GPU (Graphics Processing Unit)方面 Qualcomm S835 升級為 Adreno 540 圖像處理器,相對於去年的 Adreno 530 提升達到 Adreno 540 ,除了提升了 25% 的 3D 圖像處理速度,在 GPGPU 方式亦有提升,它完全支援 DirectX 12 ,OpenGL ES 3.2 、OpenGL 2.0 、Vulkan 1.0 的 graphics APIs ,當然也支援 Google Daydream 平台 VR。

對於用家來說最為顯著的進步,它的 DPI (Display Processing Unit) 與 VPU (Video Processing Unit) 都提升到 10-bit 色域,支援的顏色由 1680 萬提升到 1 億以上,所以廠商可以配合支援 HDR10 的屏幕製作出 HDR 影片和相片,而 DPU 支援到 4K/60fps 的 10-bit 色域影片顯示,而 Qualcomm S835 手機的屏幕色彩表現值得期待。

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