那些年的「失敗科技」:該死的 Nokia N-Gage、Apple Newton ,還有……

對於一些紅不起來的產品,有網民會稱它們為「電子垃圾」,而你又記得幾多?瑞典有一家「失敗博物館」(Museum of Failure) 就集合不少「失敗」的例子,當中 Apple 、Google ,甚至上世紀火紅一時的 Nokia 亦有產品列入其中,我們又來回顧下這些經典吧!

Nokia N-Gage: 遊戲 + 手機的概念成為了「四不像」

老一輩的手機用家肯定會記得惡名昭彰的 Nokia N-Gage ,它於 2002 年 11 月 4 日正式發佈,並於 2003 年正式開賣,特點是集手機、遊戲機兩者的功能於一身,運行 Symbian OS 6.1 的它有著相對大的內存,可以流暢運行遊戲,然而它在操作方面有太多缺點,機身設計亦不利於通話,每次談到失敗的手機產品,Nokia N-Gage 總是榜上有名,

作為一款「失敗」的作品,除了有第一代 N-Gage Classic 之外,在 2004 年 Nokia 亦推出過 N-Gage QD ,而它正式於 2005 年 11 月停產,有趣的是 Nokia 到 2007 推出 N-Gage 2.0 遊戲平台,當年亦有一系列 Nokia S60 產品支援 N-Gage 平台遊戲,現在細想也是初代的手機遊戲平台吧!

說起 N-Gage 不特不說它有一個相當失敗的設計:如果你想更換遊戲卡帶,首先需要把背蓋打開,拆除電池…對於遊戲機來說這可能影響不大,但換遊戲的同時完全收不到電話是相當要命的;同時當年它高達 $300 美金的定價差不多是 3 台 Gameboy Advance ,也是令它失敗的原因。

Nokia_N-Gage
圖片來源:維基百科

早期的平板電腦概念:Apple Newton 

在智能手機之前,大家記得有一個 PDA (Personal Digital Assistant) 的年代嗎?那個年代輝煌的有 Windows Mobile 、Plam OS 與 Symbian OS ,但要追溯到最早期的概念要數 Apple 於 1993 年發佈的 Apple Newton 概念,而它也是「失敗博物館」的一個收藏品。

當時 Apple Newton 的概念並非為「隨身設備」、「流動通訊」而設計,而是一種 PC 個人電腦的取代產品,特點是使用觸控筆與圖形介面,並有著筆記本、計算機、換算程式、郵件助理、瀏覽器等等,但它的定價達到 $699 美金起(以通漲換算大約是現時 $1,165 美金左右)的高定價令它無法流行起來,取終於 1998 年正式下線。

而不像 Apple 現時的產品,當年的 Apple Newton 有著不同廠商推出的款式,包括 Apple 自家的 Message Pad 系列、Motorola Marco 、Sharp ExpertPad PI-7000 等等。

有趣的是親自「殺死」 Apple Newton 的是 1997 年回到 Apple 公司的 Steve Jobs ,同時他看到這種以圖像化、觸控操作方式的潛力,從而開後來具備 Multi-Touch 功能的 iPhone 、iPad 系列。

圖片來源:維基百科

Google Glasses:失敗的「最佳發明」?

《時代雜誌》於 2012 年評 Google Glasses 為當年的最佳發明,但它同樣被列入「失敗博物館」當中。

Google Glasses 第一次面世在 2012 年,「Foundation Fighting Blindness」慈善晚會上面展示出原型機,而它正式對外公開是於 2013 年,但在 2015 年正式宣佈停止生產。

它曾經是每一個科技人都想要的穿戴產品,在鏡架上面有一個觸控板,具備 720p 錄影功能,採用偏振分光稜鏡 的顯示,能達到簡單 MR 顯示的效果,同時鏡架上面有骨穿導音效技術,但衍生出來的問題亦不少:其中一個就是私隱問題-畢竟沒有人希望不知情下被 Google Glaesses 拍攝。

另外它高達 $1,500 美金的定價、貨量短缺(限時限量發售)亦令它難以普及,但它的訊息提醒、地圖導航能力在 Android Wear 裡延續,也許眼鏡並不是隨身裝置的最佳形態,但語音助手的確是下個世代重視的課題。

圖片來源:維基百科

TechApple 編輯補充:「領先太多」的遊戲機 Nintendo Virtual Boy 

如果要 TechApple 編輯們挑失敗的科技產品,還真的數不完(從那些被淘汰的 OS 、CD-i 、HD DVD 格式、歷代 IE 、當年的 iTune 手機 Motorola ROKR E1 …太多不數了),但有一個「領先太多」的遊戲機實在令人印象深刻,那就是 1995 年發佈的 VR 遊戲機 Nintendo Virtural Boy。

論產品周期之短:它於 1995 年 7 月開賣,同年 12 月停產。

論銷量之低,它全球只賣出 77 萬部左右,是任天堂接近最差銷量的產品(只有 64DD 賣得更少)

論遊戲之少,它只有共 22 款遊戲。

如今,銷量極少的 Nintendo Virtual Boy 卻成為收藏家最愛的東西。當年它由 Gameboy 設計者橫井軍平親自設計,於 N64 發售之前作為一個 Gameboy 的取代品而誕生,但那個令人暈眩、疲勞的遊戲體驗與單色屏幕,實在令所有玩家驚訝,而它並沒有在澳洲與歐洲上市,也是因為當年劣評如潮的原故吧。

圖片來源:維基百科

那些年的「失敗產品」真的毫無價值嗎?

在 Museum of Failure 的網站上面可以看到更多「失敗產品」,TechApple 也只選出幾個經典的來點評一下。回顧一些經典,失敗產品遠於一些美好的概念和願景,只是當年的技術未能實現而已:手機遊戲平台的成功、觸控式智能手機的流行、穿戴式手錶 Apple Watch 、Android Wear 的發展與去年 VR 遊戲的熱潮都是「失敗科技」的延伸,還真的應驗了一句說話:「失敗乃成功之母」。

大家又想到有什麼失敗科技產品呢?留言分享一下看法吧!

引用來源:Musueum of Failure、維基百科

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