【果言科技】Facebook 秘密團隊正開發「模組手機」,嘗試把 Project Ara 再生?

2017 年是 iPhone 的 10 周年,而智能手機這個風潮發展到現在,亦有點放緩的跡象了。也許 Google 比我們早看到這個趨勢,故此發展 Project Ara 這個模組手機概念,強調可以利用組裝式手機去減少電子廢物,亦可以讓用家隨時「升級」自己的手機。(而每個模組購買,背後商機當然無限),可惜這個計劃去年 9 月宣佈停止。

但代表「模組手機」的概念不會在市場出現嗎?Facebook 的秘密團隊似乎有興趣發展下一個 Project Ara !

背景資料:Google Project Ara 的起源與結束

Google 早於 2011 年開始有「模組手機」這個念頭。當年他們收購了一系列發展「模組手機」的專利 Modu ,而於 2013 年一位荷蘭設計師 Dave Hakkens 發佈了 Phonebloks 這款模組手機,而第一次發佈出 Project Ara 的不是 Google 而是當年的 Motorola :他們於 2013 年 10 月 29 日提到與 Phonebloks 的合作,而這就是 Google Project Ara 的原型。

如果要數 Google 旗下第一次出現的 Project Ara ,要數在 Google I/O 2014 的原型機,但當年是連系統也不能正常運作,而直到 2015 年初,Google 發佈出一款名為 Spiral 2 的原型機,那就是他們最初見到的 Project Ara 了。

在 2016 年的 Google I/O 中,Google 發佈了「開發者版本」Developer Edition 的 Project Are 手機,但仍然面對一系列問題,他們對外宣佈於 2017 年會向大眾市場發佈。可惜在 2016 年 9 月,他們正式宣佈這個開發計畫會被停止。

Facebook 秘密團隊的其中一個任務:把 Project Ara 延續下去?

根據 Business Insider 的一篇文章,Facebook 剛申請了一個專利,內容關於「模組電子裝置」,而這是針對於「昂貴與浪費」電子元件方面,聽起來和 Project Ara 有幾分相似,而這是屬於智能手機與智能喇叭部份的專利,而負責開發的團隊是 Facebook 旗下的 Building 8 ,一個相當秘密的團隊。

暫時我們不清楚這個專利將會如何發展,而早於 2013 年 Facebook 已經嘗試和 HTC 合作推出自家手機,他們在硬件市場是有一定野心的。我們從 Building 8 的架構去看,他們的主管 Dugan 就是之前發佈 Project Ara 的 Google ATP 的主管;而另一個負責人 Bernard Richardson 之前負責 Amazon Echo ,據知這個團隊亦有在開發「腦波控制電腦」的科技,利用感知表層神經去控制裝置,但內容仍未清晰。

同時 BI 確認有前 Project Ara 的團隊正在 Building 8 進行開發,加上去年 Facebook 收購了 Nascent Objects ,一家開發模組手機的企業,所有證據都顯示他們有意向這方向發展,至於會不會像 Project Ara 一般胎死腹中?結果我們拭目以待。

但話說,現在手機已經越來越便宜了,真的會有人以環保為理由,為模組手機買單嗎?

 

引用來源:WikiPedia The Verge

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