【果言科技】Chatbot 初創 SnapTravel 獲得 $6,200 萬投資,AI 取代 Apps 的年代會來臨嗎?

大家有用過 Chatfuel 嗎?因為 Facebook 、Telegram 已經放上 API ,要自己打造一個 ChatBot 也並非一件相當困難的事,問題是如何與各種人工智能結合和應用。就美國就有一個初創名為 SnapTravel ,靠著他們利用 Chatbot 訂酒店房的服務獲得 $800 美金(約 $6,200 萬)投資。

SnapTravel A輪融資達 $800 萬美金:靠的就是 ChatBot

SnapTravel 的 A 輪融資由 iNovia Capital 牽頭,當中投資涉及 $800 萬美金。這家公司的歷史不算太長,是於 2016 年春天開始,由 Hussein Fazal 與前 Google 員工 Henry Shi 成立,他們創造出的 SnapTravel 卻與我們對 ChatBot 的認知有一點點落差。

 

這並非靼個完全的自動方案,而是把一些簡單的查詢交給機械人,而過濾客戶需要之後才交到真正的人手上面,和我們傳統用的電話錄音是相近的。這和現時的訂價網站相比是一種進步,畢竟如果你訂了一家酒店,然後因為天氣等不可抗力而無法住主去,你要求退款需要靠 Email 或是系統排程,這樣的溝通就人性化得多。

同樣地,你可以問他們的聊天機械人一些簡單的問題:酒店可否帶寵物進去?可不可以安排連續幾個房間?這些都是 AI 能夠處理的情況。

 

根據 Shi 的說法,他們是看中了客戶的需求:「他們不想打電話,不想走進旅行社,但又想得到一個旅行助理的服務。他們希望透 Email 或是訊息把一切都解決」所以他們就開始了這個服務,從再再引申到酒店預約服務,其實是能夠在 Chatbot 環境下完成。

相對於現時的旅行助理,SnapTravel 是一個更方便的方案,它集合了多種服務,例如把房間升級或是各種特殊需要,這些不可以挑明在網站寫的東西,是可以交由聊天機械人處理,然而這只是一個相當初步的產品,他們將來還有大量發展空間,其中一個方案就是 機械學習 與 AI 人工智能,它可以根據用戶需要去搜尋合適的酒店,當中採用的就是他們自家算法。

在了解到酒店是相當個人化的產品,SnapTravel 甚至會問你關於 WiFi 、免費早餐或是其他服務的細節,用家或多或少都是關鍵一家酒店的幾個方面,同時它亦可以幫你直接預約酒店,跳過 Expedia 、Booking.com、Hotel.com 等等中介,它也充當了中介的角度。

 

這對於酒店來說,也是一個極好的機會:因為他們有著大量的「隱藏價格」卻不可以顯示出來,然而如果在 1 vs 1 的聊天環境,他們可以提供一個比較吸引的價格,同時又不公開他們的資訊,這也是算法的一個功勞,當然,它提供的也不是永遠最低的價格就是了。

App-less 商業模式:可能是 Chatbot 的掘起

在功能以外,我們留意到這家公司提供的不是一個 Apps ,而是在 Facebook Messenger 裡進行對話,從而提供服務,這是一種被稱為 app-less 的商業模式。早前 Facebook F8 大會中提到將會大力推廣 Chatbot 與其他應用,甚至 Skyscanner 亦開始用上 Chatbot 去查詢機票了,可以減省用家使用 App 的學習曲線,是不少初創正在進行的路向。

這種商業模式當然亦有痛點,就是倚靠 Facebook Messenger 作為平台,UI/UX 亦受限於 Chatbot 介面。但隨著 NLP (Natural Language Processing ) 的強化,Chatbot 功能將會越來越強大,這次獲得融資的 SnapTravel 也提到將會向這方面發展,要以 Chatbot 取代某些單一功能的 Apps,也並非不可能,而工程師可以專心於後端開發,也不失為一件好事啊!

大家又如何看這一類商業模式呢?留言分享一下吧!

引用來源:TechCrunch

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