降低門檻,更多人受惠:專訪藍牙抗噪助聽器團隊 ExCio

我們在早前的【果言科技】跟大家談過動鐵耳機的原理有用於助聽器,大家又有沒有接觸過這種科技?事實上助聽器比起「耳機」設計難度更高,價錢亦並非每一個人負擔得起,普通的也要上萬元。有團隊希望把助聽器普及到每一個用家都能受惠,故此開發出 ExCio -一款把價錢壓到 10% ~ 20% 的藍牙助聽耳機。

TechApple 找來研發ExCio的團隊進行專訪,關於他們的產品和 Indiegogo 上面的眾籌計劃。

ExCio 採用手機 App + 硬件配合:早鳥定價只賣 $150 美金的助聽器

助聽器聽起來跟我們關系不大,但事實上在美國有超過 3,600 萬人面對聽力受損的問題,而在工地、酒吧等等嘈雜環境更為嚴重,這是不可以少看的件事。而傳統助聽器有幾個問題:首先是舒適度,傳統的助聽器戴上去不舒服,這是不少用家反映的一個問題

其次,根據紐約時報的數據,一個高級的助聽器可以高達 $2,500 美金,即使在香港也要 $8,000 ~ $10,000 港幣,這只是一隻耳朵的價錢而已,並非每一個人都承受得起。加上助聽器的外觀並非每一個人能夠接受,亦會令一些聽力需要輔助的潛在用戶抗拒使用,尤其當中有部份是年輕族群,戴著累贅的助聽器令他們有一種「失去活力」的感覺。

而ExCio是針對這些缺點進行設計的產品:他們利用耳機上面的抗噪咪高峰收音,配合手機 Apps 進行音頻分析與強化,令耳機本身的成本大幅降低,更令到市場價格可以下跌到 10~20% 左右;另外因為與手機連動,所以它比傳統助聽器輕巧,時尚。

ExCio :強調抗噪、音頻強化與電池控制技術

那麼ExCio有什麼過人之處呢?就在於音頻控制,這個助聽器可以達到 30db 的音頻強化,同時利用輔助收音咪進行降噪,所以手機軟件方面是他們的開發重心。在訪談中 W.K. 提到解碼晶片、音頻晶片都是香港研發,軟件亦是自家製作,耳機最高能輸出 105db 的聲音,足以應付大多數人士需求。

另外因為助聽器是需要一天的續航力,他們特別為電池使用進行優化,令ExCio能達到 8 小時的續航力。他們亦推出一個隨身的充電器,只要把ExCio耳機放進「蛋」之內,就可以隨身充電,擴充使用時間。

而因為配合軟件,所以亦做到一些特別功能,例如可以在 Apps 當中選擇想要增強/減弱的頻段,亦可以自定最多 5 個個人設定,以應付不同場合所需。

這是把ExCio拆開後的樣子,裡面有兩個收音咪(圖片來源:Indiegogo)
這是ExCio和充電蛋,把耳機放進去就可以充電。

Indiegogo 眾籌計劃:目標是 20 萬美金,希望更多人能受惠

W.K. 提到現時ExCio已經達到成熟階段,在手機 Apps 方面要稍為改進,亦在申請美國的 FCC、ROHS 等等認證,預計在下一季投產,並於 2018 年正式投入市場。他們特別給早鳥消費者優惠,原來定價 $250 美金(約 $1,950 港幣)的ExCio耳機現時定價為 $150 美金(約 $1,170 港幣),同時買兩隻更享有 15% 優惠,而他們願意付運到全球任何地方,希望這次的眾籌計劃能令更多人認識到助聽器,亦令更多用家受惠。

TechApple 編輯部:原理簡單、細節複雜 - 不能小看的藍牙助聽耳機ExCio

ExCio 和普通的降噪藍牙耳機有什麼不同?如果單看外觀大家應該很難會知道。TechApple 的編輯實際感受過他們的產品,事實上在強化音頻和降噪之間的計算是相當困難的,而他們的 PCB 、晶片亦是自家研發,需要有相當高的技術才可以做得到。

除此之外,他們經過不斷更改設計令ExCio更加小巧,外型更加時尚,以減少潛在用戶對於「助聽器」的抗拒,而每一次改動都是一個艱辛的過程。很有趣的是當我們談論開發遇到最困難的事,Alan 立刻說:「文書(Paperwork)」,畢竟要申請 FCC、ROHS 的文書工作實在不能小看。

從價錢看,這款低成本的助聽方案令更多人可以負擔,要令這個有意義的計劃成功,我們可以在 Indiegogo  參與眾籌,大家又會支持這個計劃嗎?

受訪者左起: Felix Wong 、Alan G.Miller 、W.K.

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