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NASA 剛剛與太陽系以外的太空船 Voyager 1進行通訊

有點年紀的朋友可能仍然記得美國的「航行者一號」 Voyager 1 ,它服役超過 40 年,仍然在外太空探索中。事實上這台太空船已經離地球超過 200 億公里,大約是地球與太陽距離的 140 倍!事實上 NASA 仍然可以與這台太空船通訊並操作,但要花的時間是接近 20 小時,聽起來很不可思異吧?

現時 Voyager 1 已經穿越了 Kuiper Belt (古柏帶),這是在太陽系以外。這台服役超過 40 年的太空船早於 1977 年 9 月 5 日起飛,它的副引擎在閒置 37 年之後正式被遙距啟動,NASA 足足花了 19 個小時 35 分鐘進行通訊。

大家都知道太空是「真空」狀態,所以並不需要起飛時的大量燃料推進,但仍然需要進行調整方向的微操作。所以地球上面有一門專門用的強化天線與它通訊。事實上這次校準所輸出的力量大約是 85g (沒錯,比你手上的手機還要輕),但隨著機械老化,他們的「輸出」會隨之而降低,亦需要噴更多氣去修正軌道。

這次 NASA 啟動的後備推進器就是被稱為 TCM (trajectory correction manoeuvres)的後備機構,上一次啟動已經是 1980 年的時侯,而任務團隊需要確認它是否仍然能運作。畢竟這是 40 年前的太空船,所以任務團隊需要用超古老的組合式編程語言去操作航行者 1 號。

根據他們的項目經理 Suzanne Dodd 說,確認了 Voyager 1 仍然可以操作以及他們的推進器仍然可以正常運作,它仍然可以服役 2 ~ 3 年左右,雖然它的設計是持續運作至 2040 年,但相信壽命遠比 NASA 預計的短-它的電力是以「鈈」發動,預計會於 2023 至 2025 年完全停止運作。

在未來幾年,相同的實驗有可能用於「航行者 2 號」Voyager 2 ,我們也可以期待一下,人類探索未知宇宙的種種發現。

引用來源:ScienceAlert

TechApple.com 編輯部

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