【眾籌故事】 I am Cardboard 專訪:從自製 VR 紙盒到三次 Kickstarter!

無疑今年 AR、VR 與 MR 是一件科技熱話,在剛過去的香港電腦通訊節 2016 亦特設 AR 、VR 體驗區,可是大家記得 2014 年 Google 第一次發佈的隨身 VR 紙盒 Google Cardboard 嗎?有人當它是一個玩意,卻有人用它成就一門生意。TechApple 的編輯就跟 I Am Cardboard 的 CEO Jospsh Li 進行一次專訪,談談過去兩年的發展,以及第三次在 Kickstarter 集資的計劃。

I am Cardboard

從炒賣天價的 Google Cardboard 開始 發展一門生意

I am Cardboard 是一家在網上賣 Google Cardboard 與 VR 眼鏡的公司,而他們的故事要從 2014 年 6 月的 Google I/O 談起。當時 Google 第一次發佈一件 DIY 產品 Google Cardboard ,亦給每一個出席人士派發作紀念品。與其他 Google 產品不同它是一個免費的裝置,Google 提供圖樣、所須物料列表(第一代是磁鐵、橡皮筋、透鏡),並由用家自己組裝。當時大家只當是一個一玩具,可是仍然有人在網上「炒賣」 Google I/O 上收到的 Cardboard 至 $100 美元的天價,Joseph Li 就在那個時侯得到啟發,決定做一些自己的 Cardboard 。

他說第一次的製成品很槽糕,雖然 Google 提供了製作方式,可是組裝、圖樣剪裁還是有一定的技術門檻,最後他到大陸找廠商根據圖樣印製、切割,再於網上訂製透鏡,組裝自己的 Google Cardboard ,所花的錢也只是 $15 美金而已,遠比起炒價便宜。成品出來後,他很滿意這個便宜的 VR 產品,就開始組成團隊創立 I Am Cardboard 開始賣這個產品。

當初 Google 只當 Cardboard 是一個玩具,沒太認真去對待。最初 I Am Cardboard 預計只能賣 2000 個 Cardboard ,當時他們亦是唯一一個在網上賣同類產品的初創公司,而他們得到的成功比起預期中好得多-直到 2014 年底,他們總共賣了 20 萬個 Google Cardboard ,甚至連 Google 也要跟他們合作去生產、推廣 Google Cardboard,現時全世界的 Google Cardboard 銷售量已經超過 500 萬個,這是所有人料所未及的。

根據 Joseph 所說,現時 I Am Cardboard 是亞洲唯一一家有 WWGC (Works with Google Cardboard) 認證的公司,他們亦從 Cardboard 到更多的 VR 眼鏡。

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WWGC 認證,需要給 Google 驗證過的產品才會得到,Joseph 說他們是亞洲唯一一家。
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他們在 Kickstarter 集資的其中一個產品 DSCVR。

以「每日用」的 VR 裝置為目標!與 HTC 、Sony 有市場區隔

今年 VR 是一個熱門話題,一個原因是 Facebook 、Youtube 等平台的 360 影片、相片開始流行,另一個方面是 HTC 、Sony 亦發展自家的 VR 裝置,話題炒熱了對手亦開始變多。面對這個風潮 Joseph 表示不太擔心。「我們要打造的是每人、每日都用的 VR 裝置,所以便攜性、輕巧是我們產品最大的賣點,並非高科技。」

對於市場愈來愈多 VR Cardboard 一類裝置,他們也是樂見的,畢竟 Google Cardboard 是一個開源平台,每一個人都可以自己製作 Cardboard ,即使對手愈來愈多他們認為仍然大有發展空間。Joseph 觀察到愈來多關於 VR Cardboard 的應用出現,他們亦著手開發其中一部份,包括一個未發佈的 DSCVR Apps。

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簡便的 Pocket 360 裝置,比起傳統 Cardboard 簡單得多。
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把 VR 眼鏡融合到手機殼上面的 Flip 360 。

第三次進行 Kickstarter 集資 有挑戰性但亦提供機會

I Am Cardboard 已經進行第三次網上 Kickstarter 集資,對於他們來說這次的 Orbit 360 是在 VR 眼鏡以外的首個作品。簡單來說,它是一個小形的機械雲台,把手機放上可以自動拍攝全景相片或者 Sphere 360 相片,再放到手機上面觀看。他們已經完成了 $20,000 美金的集資金額,亦不斷上升,Joseph 認為 Kickstarter 有相當挑戰性但提供相當多的機會。

就像這次的 Orbit 360 ,要拍攝一張全景相片需要 18 秒,而 360 度 Sphere 需要接近 40 秒,他們在集資的同時不斷進行研發,吸收 Backers 的意見去改進產品。另一方面他們在發貨之後亦可以直接聯繫到 Backers 知道用家意見,對於他們下一件產品的研發亦有幫助。

他承認進行 Kickstarter 計劃是相當困難和花錢的,他提到一個極端的情況是在 Kickstarter 籌集的資金有一半是花在社交媒體和廣告上面,畢竟這不是一種「網購」,更是一個市場營銷活動。他們 Orbit360 與 Pocket 360 、Flip 360 的集資網站在這裡

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TechApple 編輯部:從紙盒 VR 到 Kickstarter 集資 盡在嘗試

在跟 Joseph 訪談的短短時間,感受到他對產品的熱誠。雖然 I Am Cardboard 已經在 Kickstarter 得到一定成功,他認為可以做得更加好,亦想到很多方向去改進自己的產品。今年他們亦會參與柏林 IFA ,希望更多人認識到 I Am Cardboard 的產品,亦為「隨身」VR 概念進行宣傳。

當年 Google I/O 發佈 Cardboard 不少人認為只是一個玩具,經過兩年的發展香港亦出現不少相關的 Startup ,有發展商採用類似科技進行「虛擬睇樓」,而 Samsung 自家 Gear VR 亦是用類似的設計,而 Google Daydream 平台亦即將在 2016 年底推出,預計同類產品會有更多、更廣的發展。

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