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【名家專欄】【Alvin Lam】《Startup醫生》:眾籌前先考慮的三件事

初創問題:我們設計了一個產品放到 Kickstarter 眾籌,但後來產品代工廠拿了初創公司設計的產品去販賣。同樣的產品,卻賣得更低價,因為創辦人忽略了合約的細節,難以追討,應如何是好?

最近收到最有趣的查詢就是 Kickstarter 產品被抄襲的問題了。以往亦有不少公司把產品放到眾籌平台希望獲得初步的支持和發展資金,卻後來因為忽視與工廠的合約內容而損失慘重,事實上在這個全球化及電子商貿發展成熟的年代,概念被抄襲並非新鮮事,最為有名的例子可能是「減壓立方」 Fidget Cube 了。

最槽糕的是,在佈天蓋地的網絡宣傳之下,你甚至不會知道自己的概念被誰盜用,在沒有申請專利、留意合約細節的情況下更容易失去長久開發的心血,老實說這是相當難追討的。想趁著這機會分享如果希望在 Kickstarter 眾籌,先要考慮的三個問題。

第一,你的產品有沒有別人無可匹敵的品牌 (Branding)?在眾籌平台上面除了科技產品,其實設計品、手錶、飾品、畫冊都不乏支持者,而人們會在平台支持的原因除了享受「早鳥價」之外亦是一個「粉絲」的身份認同。試想想你是某品牌的死忠,當他們發佈新產品的時侯總會想早一步擁有;在名錶、手袋甚至是科技產品我們亦可以看到這個現像,所以在公眾平台公開自己的產品原型的時侯,你先要有一定的品牌定位,可以眾集一堆粉絲,即使市場上有廉價的偽冒產品,他們都只會不削一顧,堅持購入「原裝正品」。

其次,你要想想自己的產品有什麼銷售渠道,甚至要先想好分銷的快速渠道,簡單來說就是其他人有多容易去買到你的產品。以往見過不少例子是把 Kickstarter 當成一個銷售渠道,在眾籌完成甚至發貨後,遲遲沒有建立自己的網站,這對於全球銷售是相當不利的。當然,資源不夠的時侯可以先把產品放上 Amazon 等電商平台進行銷售,但唯有自己的網站才能有效的進行更深入的 referal program 或是利用收集得來的資料進行精準行銷,這就是 Go to Market 的部份,當你忽略這一點,步驟自然趕不上抄襲者。

可以這樣說,你要先預計有一個以上的抄襲者將會出現競爭,然後你要在市場上賣得比他們好,賣得比他們多,賣得比他們快,才有機會在眾籌完成後進一步發展。

最後的一點就是考慮為產品申請專利了,對於初創公司來說這是相當困難的一步(在資源、經驗都不足的情況下,亦無法花太多錢顧用法律專家幫忙),但考慮到版權被其他廠商「使用」之後可以獲得的權利金,以及產品的潛在收益,對於有技術成份的產品來說是必須的一步。談到權金,在 Stock Photo 仍然天價的年代,有專門的律師團隊針對盜用相片的情況進行訴訟,亦為不少相片平台爭取回應得的利益。

雖然 Kickstarter 等等眾籌平台亦發生過不少令 Backer 不愉快的事件,但香港初創 Lumos 成功把他們的單車頭盔業務更上一層樓,借用平台把產品銷售到全球多個國家,只要運用得宜,相信會為初創帶來相當多的助益。
如果讀者有任何疑問或是分享,可電郵至 editor@techapple.com 轉交 Alvin 解答。

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