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【名家專欄】【Alvin Lam】《Startup醫生》:產品失敗,如何是好?

初創問題:開發產品時計算出錯,生產量過多,品質亦欠佳,造成資金困境,餘下的資金不多,進退兩難的時刻有何妙法?

讀者的這個問題其實並不罕見,而事實上世界亦沒有「生神仙」,當產品質量欠佳亦出現大批「死貨」的時侯,要直接把他們在市場推廣接近是不可能的任務,但作為初創老板有三條路你可以考慮,令事情變得沒那麼槽。

市場上每個產品都有生命周期,即使是品質欠佳的產品也不例外,它們可能是因為細節位出現問題而令市場價值減低,但只要有用得著的地方,總會有一些價值。所以我推薦的第一條路就是物盡其中,尋找需要這堆貨品的機構。當然,你不能期望可以賺回資金,甚至需要以捐贈/贈品的方式去提供給第三機構,但換個角度上最少你的產品有機會在市場上流動,這比起把剩餘的資金都放在廣告更實際,亦有機會帶來一些名聲。

NGO 可能是捐贈產品的一個理想對像,因為他們未必需要 100% 的產品質素,堪用的產品對於他們來說亦有價值,同時他們的人際網絡亦與本地的大型公司有所連繫,有機會為初創帶來第二輪的機會,這條路不能為你帶來即時的現金流,可以說是「致諸死地而後生」的方式。

第二個方法就是尋找合作伙伴去「消化」產品,舉個例子你發明了一套小型電腦,但他們的運作不穩定,效能亦相當有限,但配合教育機構的服務,它又可否是一台教育用電腦呢?Pixar 最初亦是開發 3D 動畫軟件為本業,卻因為市場太小,使用門檻太高而進入虧損,後來利用自己開發的軟件做起動畫,憑著與迪士尼合作的 Toy Story 一炮而紅!不少有名的初創都經歷過轉型,重點是如何找到別的機構做出一個全新的商業模式,為雙方帶來協同效應。

如果上面兩條路都行不通,就只好選擇最後一條路-盡早解散公司。在創業的路上沒有人總是一帆風順的,相信你在過程中吸收了不少經驗,而當仍然有資金的時侯好好處理與員工、投資者的關系,跟他們坦白營運狀態,給他們最好的安排。曾經見過一些公司拖到最後一刻,直到所有錢花光,員工追不到自己的薪金,投資者血本無歸,黑心老板亦不知所縱,這是最壞的情況。

回應最初的問題,當你發現生意出現問題,進退兩難的時侯,緊記別逃避問題,想方法去照顧好公司、員工、投資者的利益,即使到最後狀況無力挽回,你也是盡了一個初創老板應盡的責任。

如果讀者有任何疑問或是分享,可電郵至 editor@techapple.com 轉交 Alvin 解答。

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