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力抗時間巨輪的戰士,歷久可衰的數據方案:磁帶

往往在提到資料傳輸或儲存時,大家總會第一時間想起USB、SSD固態硬碟或是雲端儲存等等高科技的儲存方式。然而在這些產品出現前,有一種科技產品已經為大眾服務了數十年,它就是這篇文章的主角—打不死的磁帶。

大家可能會對”磁帶”這詞感到陌生,但事實上它的應用非常廣泛,我們小時候看到的錄音帶、磁片和錄影帶等等也是和磁帶有著密切的關係。由於它是循序存取的裝置,所以非常適合傳統的存儲和備份以及需要順序讀寫大量資料的場景。最早期的磁帶體積巨大,輕輕鬆鬆便能佔據房間的一大部分,卻因為只有數十至數百 KB的空間,令到儲存的資料和佔據的空間往往不成正比。

隨著科技的進步,USB、SSD固態硬碟逐漸變成主流。雖然磁帶也有體積縮小、容量加大的變化,但始終不受大部份消費者的喜愛,在 2014 年全球的銷售額更達到歷史新低。正當普遍的意見認為磁帶將要完成它的歷史任務,慢慢離開大眾的視線時,它卻令不少人跌破了眼鏡。在接下年的數年迎來磁帶的第二春,當中的原因更是值得探究。

首先,磁帶資料的讀寫速度有著驚人的提升。根據研究顯示,雖然在準備功夫上,比起USB與SSD數秒鐘的時間,自動磁帶需要約 40 秒才能完成讀取準備。然而在準備完畢後,最新的磁帶技術甚至可以將速度提升到一般硬碟的三到四倍,對於需要在短時間內存取大量資料的用家而言,磁帶確實是不二之選。

另外,磁帶的儲存成本和穩定性令人滿意。受惠於科技的發展,現在的磁帶已經可以做到一帶數百 GB、甚至數十 TB 的程度,相對於USB與SSD,磁帶可以比它們便宜接近一半,而且保養得宜的話壽命更可達數十年,對於要儲存大量資料的用家而言,節省開支絕對是繼續使用磁帶的原因之一。

最後則是磁帶所帶來的安全性,由於磁帶需要約 40 秒才能完成讀取準備,這成為了防禦駭客攻擊的最佳屏障。因為駭客正常往往只需數分鐘的時間就可以改變或盜取公司硬碟的資料,但遇上磁帶卻至少需要耗費駭客們數年,這樣的話用家就有足夠的時間採取防範措施了。

磁帶經過 60 年時間的洗澧後仍然可以歷久常新,就讓我們一起見證磁帶將來還可以有著甚麼的發現吧。

TechApple.com 編輯部

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