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【企業來稿】SD-WAN之路 : DIY或管理式服務?

數碼轉型浪潮席捲各行各業,企業深明他們必須進行轉型以擴展業務,維持競爭優勢。不少CIO均視雲端及智能網絡為數碼轉型當中的重要一環,讓他們更有效率地存取及部署業務所需的數據及應用程式。眾所周知,軟件定義廣域網絡 (SD-WAN)既可優化網絡性能及提高安全性,並能對網絡狀態一目了然,讓企業可儘早發現問題,避免影響客戶,故他們大多傾向以SD-WAN作為解決方案,改革傳統WAN網絡。

然而,CIO所面對的決擇並非是否採用SD-WAN,而是部署SD-WAN的最佳方式。無論選擇自行構建 (DIY)或採用管理式服務,均對企業影響深遠,當中所牽涉的問題包括營運中斷、損害用戶體驗、延誤部署新應用程式等等。長遠而言,企業亦需要重新審視IT管理人手和相關成本。

一般而言,若企業本身擁有強大的本地及環球IT團隊,他們選擇自行構建SD-WAN的可能性相對較高。因為他們擁有足夠的資源及技術,可以有效地管理企業網絡以至面對客戶的網站,例如金融服務機構。加上他們一般受到本地金融管理局或央行嚴密監管約束,故比較傾向自行構建IT基礎設施。

另一方面,資源較少、內部IT人才短缺的企業,則偏向選用一站式的SD-WAN管理式服務,原因如下:

欠缺技術專才:自行構建SD-WAN 需要內部IT團隊學習相關技術,並有一定的經驗去分析及挑選服務供應商並自行部署。該IT團隊不單止需要擁有網絡架構的技能和經驗,同時亦需了解混合雲端、應用程式及網絡安全性等多個企業IT相關範疇。然而,要尋找這類IT人才,非常困难且成本高昂,往往令CIO相當煩惱。

缺乏解決方案設計知識:與自行構建相比,採用SD-WAN管理式服務能夠大大減少未知因素。委託專業的管理式服務供應商(managed services providers,MSP) 來部署SD-WAN,除可簡化部署程序外,亦能確保網絡轉型順利、安全、無縫。MSP不僅著眼於網絡,更會通觀全局,全面了解企業整體的資訊及通訊科技基礎設施及業務需要,再根據實際營商環境,設計並規劃企業的SD-WAN架構。

與本地電訊商網絡無縫整合:一直以來,如何有效地管理分佈各地的互聯網供應商(ISP)乃IT部門的煩惱之一。欠缺單一的網絡管理點,令他們難以全面掌握公司的全球網絡。而MSP的專業技術知識及網絡,可助企業有效地管理眾多ISP的所有流量,以及各個ISP不同的服務水平協議 (SLA)及服務質素,以確保無縫整合。

管理式服務有助節省CAPEX當企業擴展業務時,傳統網絡往往需要龐大的IT及網絡設備前期資本投資(CAPEX),而SD-WAN本身亦涉及各種成本。選用SD-WAN管理式服務的企業則可大大減省CAPEX開支,大部分成本將由MSP承擔,讓他們在業務擴張時仍可享受靈活且可擴展的解決方案。

採用管理式服務 贏取競爭優勢

數碼轉型之路繁複崎嶇,企業在轉型路上面對不少困難。為了順利轉型,將 SD-WAN部署外判予MSP已成大勢。經驗豐富的MSP能為企業提供所需的資源與知識,讓內部IT部門無須耗用人手和時間去構建及管理SD-WAN,專注於核心業務發展。MSP助企業以最有效率及具成本效益的方式來部署SD-WAN,大大減少他們增聘IT人員及增購網絡設備的需要。選用一站式的SD-WAN管理式服務將成為企業策略的核心之一,以贏取競爭優勢,在市場上突圍而出。

作者簡介:NTT Communications亞太區網絡服務解決方案設計高級總監Boon Hock Goh

TechApple.com 編輯部

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