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五大企業技術趨勢預測

過去一年的疫情下,全球經濟的發展被迫放緩,甚至出現倒退現象。但出乎意料的是,整個世界的數碼化進程彷彿按下了快進鍵,很多過去耗時數年的IT部署在短短幾個月甚至幾週內就完成了。各種不可預見的現實挑戰迫使企業提前進行規劃,不斷提高企業的靈活性,以跟上新常態的節奏。

2021年,VMware預料企業會加速數碼化轉型的速度。當中尤其顯著的包括:企業IT加快雲端原生化轉型、邊緣成為創新前沿、機器學習的門檻進一步降低,以及原生安全的持續發展等。這些創新技術都將為企業的數碼轉型注入一股新活力。

趨勢一:企業將會加快雲端原生化的轉型

2021年,企業的數碼轉型需要盡快從分散的數碼化業務創新,逐步走向有系統且規模化的階段。雲端原生的IT架構是協助企業從分散的創新部署邁向規模化轉型的基石。大多數企業都將在內部推動並採納以Kubernetes 為核心的雲端原生應用和基礎架構框架。雲端原生技術也受到技術社群的熱烈追捧,雲端廠商、分銷商、軟件開發商以及用戶內部的IT人員都在努力掌握Kubernetes 技術。

但企業成功地大規模採納的雲端原生架構還不多。若要嘗試大範圍部署雲端原生架構,有三個主要的障礙需要在2021年盡快克服:
• 將碎片化的工具整合成為企業用戶可用的系統;
• 促進用戶的IT組織向雲端原生轉型,把雲端原生方法論和最佳實踐融入客戶現有的流程和技術體系;
• 加快獨立軟件開發商(ISV)和內部軟件開發團隊成功轉型雲端原生軟件架構的速度。企業IT的雲端原生化轉型至少會是未來三到五年的主要工作之一。

趨勢二:邊緣成為創新前沿

隨着香港於2020年開通 5G 網絡,數據上載及下載的速度大幅提升,而邊緣運算正好能解決這個問題,相信其廣泛用途將繼續得到充分展現。通過運用現有的邊緣投資,企業機構能夠以最快的速度作出反應,提升數據處理的速度。2021年,邊緣將繼續作為創新前沿,成為投資的首選。

另一方面,網絡性能和可靠性直接影響員工和客戶體驗,僅這一點就促使SD-WAN在邊緣和遠程辦公領域得到廣泛應用。無論員工選擇在哪里工作,簡化包括硬件在內的SaaS交付解決方案將進一步提升安全性和用戶體驗,同時也將成為未來的新常態。

企業未來將廣泛採用安全訪問服務邊緣(SASE)解決方案。傳統的網絡和安全架構會造成不必要的信息傳輸,並降低性能。未來,由軟件定義、隨軟件更新進行部署和管理的應用和基礎架構將成為主流。隨著舊有採購流程的改變,企業機構可以大幅提升其業務表現和安全性。

借助實時學習、反應和優化功能,邊緣的智能化程度也將大幅提高。此外,邊緣為基礎架構整合帶來新機遇,不僅可以減少專用設備數量,還可以藉助高性價比的解決方案,提高自動化水平、安全性和效率,同時降低成本。

趨勢三:機器學習去中心化

除邊緣運算外,為解決數據孤島和數據隱私的兩難問題,近年屢被提及的聯邦機器學習框架(Federated Machine Learning)將成為另一「重頭戲」。這一框架能夠幫助多個機構在滿足用戶隱私保護、數據安全和政府法規的要求下,使用數據和進行機器學習建模。目前已有部分企業開始採用聯邦機器學習技術,從而更好地利用數據驅動決策。

由於運算工具變得更隨手可得,聯邦學習支援機構通過使用本地數據集訓練機器學習模型,FATE和Kubeflow等開源項目也受到越來越多的關注。未來,將會出現更多基於以上開源平台的應用。早期機器學習解決方案僅惠及了一小部分企業,只有具備強大數據科學實力的企業才能嚐到甜頭,這種情況是極度失衡的。目前機器學習的普及速度正在加快,也出現了降低機器學習門檻、更大眾化的交鑰匙解決方案(Turnkey solutions)。在目前數據科學家短缺的情況下,即使企業不具備強大的數據科學實力,也無法負擔相應投資的情況下,同樣能從機器學習中獲益。

趨勢四:原生安全和數據保護的持續發展

根據原生安全的定義,人們現在可以通過虛擬化技術,在工作負載開機的那一刻,甚至在安裝操作系統之前,就能確保工作負載安全。這比傳統的安全模式是一大進步。根據香港生產力促的《SSH香港企業網絡保安準備指數2020》,有56%受訪企業曾遭外部網絡攻擊,比例較去年增加逾一成。精密複雜的勒索軟件攻擊不僅針對數據,還包括數據和系統備份,甚至很可能影響到系統恢復。我們保護系統和數據的方式亟待改變,需要從根本上重新思考備份和恢復系統的意義。隨著時間推移,採用靜態保護和恢復方法的傳統解決方案將面臨中斷的隱患。

當我們重新審視邊緣的應用場景,會發現越來越多的技術決策由其他業務線做出,甚至是在本地層面,而不是中央IT部門。由於智能和互聯設備在邊緣地點的部署速度快於傳統IT流程,這是一個長期以來難以解決的問題。雖然我們應該致力於部署合規的解決方案,但我們也需要接受業務流動性和合規靈活性可能發生衝突。為此,我們需要採用能夠在邊緣搜索更大範圍互聯系統的技術,並為這些系統提供各自適應安全策略。安全部門負責人必須接受一定程度的混亂,並在混亂中創新,而不是一味地追求控制。

趨勢五:VR和AR大展拳腳

疫情徹底改變了人們的工作和娛樂模式,其中一個很重要的表現就是增強現實(AR)和虛擬現實(VR)的應用範圍逐漸擴大。

不論是員工培訓、網絡會議還是網上購物,我們看到AR和VR技術越來越普及。本港最新的施政報告更特別提到藝術與創新科技融合發展的新趨勢,亦表示政府將積極推動和支持藝術科技(Art Tech),協助藝術機構建造使用AR或VR的沉浸式劇場和展覽。2021年,由於企業級技術的進步,上述解決方案的安全性、用戶體驗和設備管理問題都將得以改善,AR和VR部署將會取得更大進展。

儘管如此, VR最大的不足之處在於沒有像微軟PowerPoint那樣人人可用的軟件。未來希望可以實現快速製作3D內容,並在VR模式下展現和使用。VR提供的360度全景功能還未被充分挖掘,我們期待能出現一個簡單易用的工具,支持任何人都能夠快速創建3D內容。這也將是AR和VR技術專家的一個重點技術開發方向。

2020年無疑是推動技術發展的一年。人們面對突發狀況的應變能力、做出改變的勇氣和眾志成城的智慧在這一年得到了充分驗證。無論企業和個人都變得更加高效靈活,以適應新的工作和生活方式。無論新常態以何種方式呈現, VMware對2021年充滿希望,也堅信科技進步將是塑造這種新常態的力量。

本文作者為VMware大中華區高級技術總監李剛先生

TechApple.com 編輯部

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