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Lenovo 2021年及往後預測:新冠疫情對未來科技發展的影響

2020年的疫情亦促進數碼轉型,各界迅速轉移至「所有事也在家完成」的新常態。我們在此回顧部分疫情出現前的Lenovo 2020年科技趨勢預測,了解這些預測至今如何演變,並預計新冠疫情對(再)興起科技的影響,以及2021年及往後將會備受注目的焦點趨勢。

預測#1:「在家工作」文化掀起未來智能協作及辦公室配置新焦點

隨着各行各業重新探討工作場所的實際功能,並重新配置以配合不同程度的「在家工作」或「隨處工作」情況,預期在新的混合工作模式下,更多傳統辦公室場地將用作週期性的協作中心,而家居辦公室則成為日常工作場所。辦公室將從設有多張辦公桌、會議室及共用設施的場所,轉變為協作式商務中心,為特定項目持續提供優先支援。配置簡便的工作站配備更靈活、方便外攜的技術,讓員工能夠隨時隨地適應他們的工作環境。經改造的辦公室空間亦需配備升級智能照明及通風設備,供員工使用。

基於上述轉變,僱主將需為所有員工提供適當的科技工具、部署及IT支援,使員工無論在家抑或辦公室工作,均能實現最高生產力及協作成效。根據Intel與Lenovo於2020年進行的為員工配置適當的科技全球研究,綜合各行業,僅30%員工表示擁有運作良好的手提電腦或桌上電腦供跨團隊協作用途;五成受訪者則指他們的電腦過時、不足以應付工作所需。因此,公司將優先推動智能協作,將支出轉移至改善IT基建及員工基本需要,例如提供個人工作電腦,以確保員工無論在何處工作,都能發揮所長,促進生產力。隨著傳統商業及消費技術界線日漸模糊,IT決策將以新的員工體驗為中心,終端用戶及員工夥同其IT部門推動技術決策將為大勢所趨。

在疫情肆虐前,人類員工配合機械功能如人工智能(AI)的優勢備受認同,如幫助優化工作流程、節省時間,並更有效地溝通。而「隨處工作」工作場所文化將更促使科技公司開發並增強為這種轉變度身而設的技術,包括:

  • 「視像優先」文化促進各類裝置顯著升級攝影機功能,尤其個人電腦,改變攝影機顯示的控制和層次,讓用戶在虛擬工作環境中建立個人身份,與他人互動。
  • 音響技術進一步改善,包括靜音/取消靜音功能、語音質素和AI自然語言處理(NLP)引擎。NLP引擎能夠識別說話者的聲音,更有效了解人類語音的細微差別,實時捕捉說話內容並翻譯,從而提高工作會議的效率。
  • 協作科技的變革:建基於AI的多鏡圖像豐富技術及聲音降噪技術的開發有助達至更自然的虛擬互動,而非僅關注生產力發揮的程度。數碼合作版面及影片攝錄等促進異步協作的工具亦將更廣受使用。
  • 個人電腦、顯示器及配件等生產力硬件的人體工學設計重點將有所改變,以緩減用家長時間在家靜態工作的壓力。
  • 顯示器將變得更大、方便移動及外攜、解像度進一步提高、邊框再收窄並新訂長寬比,並且放射自然低藍光以舒緩眼睛疲勞;方便在家中移動的流動顯示器亦將繼續廣受歡迎。
  • 員工散佈各處工作的情況可能長遠持續,IT支援將隨之演變以滿足相關需要。自助服務技術、由機器學習驅動的預測性支援,以及自我修復裝置料將逐漸普及。我們亦預期,零接觸服務、應用程式和端點產品管理、管理式服務、現代IT解決方案以至雲端軟件即服務(SaaS)工具將加速發展,以助IT部門診斷問題並預測整體員工個人電腦的潛在系統故障情況。
  • 有助監察工作場所安全及健康的物聯網IoT)解決方案將變得更為重要,當中包括整合通行證或智能手機的非觸式出入通道、體溫感應器,以及適應工作場所中人體動作的AI輔助功能。
  • 企業及員工加快遠離實體文件,轉用雲端應用程式,印刷量將持續下降。使用雲端應用程式需要多雲端管理解決方案,以便從單一介面即可監察及保障應用程式及工作量。印刷方面,3D立體印刷終將佔絕對優勢,相關技術改進有助解決目前創建3D模型打印的困難。

預測#2:「連接性」 將為至關重要

在去年疫情出現前的科技預測中, 2020年為「5G之年」,但疫情拖慢了5G技術在全球推行的預期進度。回顧2020年,我們發現「連接性」(Connectivity)突圍而出,成為全球商業活動、學校及社交生活得以持續的關鍵要素。

5G將繼續改變個人使用電腦的習慣,越來越多個人電腦將仿效平板電腦及智能手機,加入隨時在線及隨時連接功能,擺脫對Wi-Fi的依賴,提升自由度。在目前處境下,多位家庭成員於同一繁忙時段在家工作或上課,會增加家居Wi-Fi網絡的壓力,故這些功能尤顯關鍵。具備WiFi 6 WiFi 6E的裝置也將逐漸普及,即使家居Wi-Fi網絡同時連接多個裝置,亦能提升網絡速度。支援5G的裝置使用率趨升,因此我們預期2021年及往後,5G基建及網絡覆蓋的有效部署將持續改善。

消費領域方面,隨着價格變得更大眾化,互聯網智能家居助理亦將廣泛普及,甚至擴闊至家居以外範圍。商業領域方面,我們預計結合IT硬件與服務的網絡即服務解決方案將冒起,以便更有效支援「隨處工作」文化。工業及企業機構亦將於工作場地建設5G網絡,支援關鍵職務功能,並促進關鍵基建數碼化、加強保安,以及準備Wi-Fi以外的後備方案。我們踏入所有事物(包括裝置終端)均連接的未來時代,從運輸交通到生產製造,AI及機器學習料將助我們的裝置變得更為自主

預測#3:教育科技因疫情而加速發展

去年,我們預測擴增實境和虛擬實境(AR/VR)在學生遊歷體驗方面將變得更加普及,尤其為無法親身參與文化交流活動的學生提供公平的參與機會。此後,新冠疫情迫使全球進行一場遙距學習實驗,學生、教師、家長與學校行政人員一夜之間跨進陌生的領域,家庭與學校均需要更多教育科技(EdTech)支援,方能在新常態中發展自如。

2021年,教育科技行業將吸取關鍵教訓,加強發展新焦點事項,包括改善個人化學習、專題教學、新評估方式,以及整合技術至教師授課、虛擬課室管理及協作。未來,語音和電腦影像功能可提供度身訂制的沉浸式體驗,以反映每個學生的目標、優點和缺點。試想像,感官互動和空間定位技術能讓教師與偏遠或鄉郊地區的學生遙距互動,利用感官設備跟3D模型實時交流。因此,科技公司將需要開發價格合理、易於使用及擴展規模的裝置和解決方案。

尤其值得留意,遙距及混合學習或有助推廣電競在教育環境中的普及程度,啟發學生對STEM教學課程的興趣,並在他們分開學習期間維持一定程度的社交參與。

預測#4:訂閱文化趨商業化

在消費領域中,付費服務並非新鮮事,訂閱盒子及娛樂串流平台是現時較常見的例子。在2021年,「一切皆服務」的概念將加速跨進商務企業及中小企領域,資本支出轉而投放為營運支出,企業能以更實惠價格獲得更多技術工具、IT服務和安全保障。這個轉變有助企業騰出預算及妥善安排IT人手,專注其他促進業務持續及復蘇的優先策略項目。由於員工分散各處工作,IT雲端方案更顯吸引;加上5G技術更為普及,我們預期「一切皆服務」的模式亦將有所擴展,並且加快IT部署轉型至一站式解決方案,處理時間由數個月縮短至數天。

預測#5:遠程醫療護理顯空前吸引

新冠疫情催化健康產品及服務的發展空間,靠遠程醫療達至雙重功能:在疫症肆虐全球期間遏制病毒傳播,同時維持病人其他健康問題的醫療服務。「虛擬醫療護理」料將進一步普及民眾,並將有越來越多配備AI或更強網絡連繫如5G的創新方案面世,帶來嶄新體驗。納米科技於2021年及後亦有所發展,專注細胞及器官創造及打印,以及為癌症患者訂制治療方案。

預測#6:家居娛樂需提供更身歷其境的體驗

我們適應新冠疫情下的社交新常態而花更多時間留在家中,令消費者對身歷其境的家居娛樂體驗要求更多。通過裝置內置的AI機器學習功能可自動優化並改善顯示器、音響質素及電池壽命,以提升身歷其境的家居娛樂體驗。電子遊戲是讓用家在不同地點仍能保持社交聯繫的娛樂渠道,於2021年將繼續蓬勃發展。雲端遊戲去年並未如我們預測般興起,因玩家對高端、高性能遊戲硬件的需求持續高企,以享受AAA級遊戲。不過,隨2020年雲端遊戲服務浮現更多選擇,加上消費者的網絡連接能力有所改善、平台選擇增加,這個領域或能於2021年覓得正確跑道再起飛。

預測#7:新科技產品設計引領新一代 

2020年,個人電腦及智能手機引入折疊技術,重塑這些裝置的便攜程度及生產力。未來數年,更多面板供應商將以更低價錢提供更佳選擇,這類裝置將躋身主流。新一代可折疊裝置會以更優雅方式結合各種輸入工具,例如鍵盤、數碼筆、觸控屏幕及配件等,方便打字及觸控。我們再而推進預測折疊技術的發展,甚或出現可折疊及攤開、收捲或展開的外置顯示器,能延伸或收縮以配合觀看人數。有朝一日,這類顯示器更可能會嵌入智能手錶、紡織品或玩具中,如捲軸般延伸出來。企業級AR智能眼鏡為遙距保養及培訓提供更靈活功能,料亦將備受注目。

Z世代數碼原生族較不注重個人電腦的傳統外型定格,而雙屏幕配置、持續發展的折疊外觀設計,連同新興的屏幕鍵盤和語音轉文字工具毋須太依賴實體鍵盤,對精通科技的新一代消費者更為吸引。

預測#8:機構安全及消費者私隱續受關注

去年,我們預測機構組織因遙距工作興起而需調整保安方案,採用適當的網絡健康、特權存取及認證管理以提高靈活度。而新冠疫情更顯著加速這方面的調整安排。

傳統網絡霎時移離企業環境,範圍擴至所有遙距連接雲端或其他工作設備的裝置。員工若在家登入企業網絡,則智能家居裝置也有可能為企業網絡增添風險。操作系統下層(Below-the-OS)攻擊,即黑客深入鑽入電腦堆棧探索漏洞,亦是日益增加的風險。新常態下發展出更多遙距及雲端基建,意味着企業亦需引入夥伴安全服務,努力尋求以最佳方式保障自己的安全。最終而言,企業需採納更敏捷靈活、以業務為中心的保安方案,並非旨於取代現有的保安模式,而是把安全考慮納入公司策略當中。

個人與工作裝置的界線越漸模糊,消費者與在家工作的員工對私隱保護的敏感意識將持續增強。

TechApple.com 編輯部

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