UPS 測試透過貨運車頂發射無人機派送貨件

UPS 宣佈成功進行了一項以無人機派送貨件的測試:一架無人機自UPS  包裹貨運車車頂起飛,自動把包裹派送至住宅客戶,隨後又返回包裹貨運車。與此同時,司機駕駛着包裹貨運車按路線繼續行駛,以執行另一次派送服務。

在星期一,UPS與總部位於俄亥俄州的電動貨車及無人機製造商Workhorse Group (納斯達克股票交易所代號:WKHS) 於美國佛羅里達州坦帕(Tampa) 合作完成了這項測試。Workhorse製造了在這次測試中所使用的無人機及UPS電動包裹貨運車。

UPS 環球工程及可持續發展高級副總裁Mark Wallace表示:「這次測試與我們以往利用無人機進行的所有營運方法完全不同。這將為未來的貨件派送方式帶來重大的影響,尤其是在遙距的鄉村地點,我們的包裹貨運車通常必須行駛數英哩才能完成一次派送。試想像一條三角形的派送路線,各個地點之間相距數英哩。若借助包裹貨運車發送的無人機,即只是完成其中一次貨件派送服務,也會大幅降低行駛成本。同時,這亦有助我們顯著提高網絡效率及降低排放。」

藉著UPS的ORION (On-Road Integrated Optimization Navigation) 導航軟件,每位司機每天減少一英哩車程,一年就可以為UPS全球節省約5,000萬美元。每天,UPS全球各地約有102,000位貨件派送司機在路上駕駛貨運車。考慮到完成每次派送貨件所需要的時間及車輛開支,遙距鄉村派送路線的成本往往最高。在這次測試中,無人機進行派送貨件的同時,司機仍然在繼續行駛以完成另一次派送。這正是UPS想像未來無人機在物流網絡中可能擔當的角色。

在星期一測試中所使用的無人機是Workhorse HorseFl UAV派送系統。這是一款高效率的八螺旋翼派送無人機,並與Workhorse的電動/混合動力派送貨運車系列完全整合,停泊於派送貨運車的車頂上。無人機下方懸掛的箱籠可以通過艙門進入到貨運車貨斗中。UPS貨運車司機把包裹放進箱籠,然後按下觸控式螢幕上的按鈕,無人機便會按照預設的自主路線把貨件運送至收件人地址。由電池供電的HorseFly 無人機會在停泊時重新充電,最長飛行時間為30 分鐘,並可運載重達10 磅的包裹。

去年9月,UPS舉行了一次由麻省貝弗利下(Beverly) 至距大西洋沿岸3英哩島嶼的急需藥品模擬派送。此外,UPS還把無人機廣泛使用於人道主義援助。UPS與第三方組織合作,向盧旺達境內難以抵達的地點派送救援血液及疫苗。另一方面,UPS亦正運用無人機在其貨倉的高層貨架上點算倉存。

與以前所有的測試不同,最近UPS的無人機測試展示了無人機在日常物流營運中,協助進行非緊急的住宅貨件派送。

去年,美國聯邦航空局 (FAA) 發佈了小型無人機系統規定,准許某些使用無人機的商業用途,並為未來的拓展應用奠定鞏固基礎。從來自社會各界的重要持份者中,UPS脫穎而出,獲選為FAA 無人機諮詢委員會的35 位成員之一。該委員會將就關鍵的無人機整合問題向FAA提出建議,這將最終實現無人機在美國國家空域系統中的安全穩定運行。

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