超高速鐵路新創公司 Hyperloop One 從車房到 1億美金!

如果有留意科技新聞的朋友,這幾天應該會見到不少關於 Hyperloop One 的消息。這家於洛杉磯起家的新創公司最近集資到 $8000 萬美金,總集資額已經超過 1 億美元,亦準備在今日進行戶外實驗,有誰人猜得到 16 個月前這家公司還只是在車房的小企業能發展到這樣呢?

Hyperloop One

Hyperloop 最先由 Tesla 的執行長 Elon Musk 於 2013 年提出,原理是在一個接近真空的管道中用磁浮原理推動列車,用減低摩擦力的方式達到最高速效果,甚至可以達到時速 1200 公里接近音速的速度,但這個概念的爭議相當大,有工程師甚至指出這種設計不切實際。

試想想由洛杉磯到三藩市或者由倫敦到愛丁堡只需要 35 分鐘,甚至比起飛機的速度更快更方便。如果大家對這個概念模糊的話我們打個比方,就是從香港到北京約比起現有的高鐵可以快一倍以上,而每小時都可以發出多班列車,聽起來很吸引對吧?

一個好的概念就能夠吸引到好的人材。在 Elon Musk 發表 Hyperloop 概念之後,前 SpaceX 工程師 BamBrogan 就在 2015 年開始 Hyperloop Technology 並於 2016 年再集資到 8000 萬,總集資額超越 1 億美元,他們投資來源包括法國鐵路公司 SNCF 與 GE Ventures 參與在其中,證明投資者對這種新興的交通方式還是充滿期望的。

在 16 個月之前, Hyperloop Technology (Hyperloop One 前身)只是在 BamBrogan 的車房進行實驗與研發,現今已經發展成一個有 150 人的團隊;相對於他們的對手 HTT (Hyperloop Transportation Technologies ,另一個 Hyperloop 研發團隊,同樣是以眾籌形式的研發方式)有接近 500 人的團隊是相對弱勢,但亦很令人期待這兩家公司在不同方向發展 Hyperloop 這種運輸理念,畢竟在創新方面競爭是相當好的推動力,兩家公司都將於 2016 年大展拳腳:Hyperloop 以 1100KM/H 為目標在年底前會興建一段 1 公里的試驗鐵路;HTT 亦在同年表示已經得到斯洛伐克政府同意興建一段從首都 Bratislava 分別到匈牙利與奧地利的鐵路,預計造價是 $2~3 億美金 。

螢幕快照 2016-05-11 下午4.34.27

 

現階段 Hyperloop 面對最大問題是什麼呢? Hyperloop One 的 CTO BamBrogan 承認是金錢方面問題,他表示現在要興建一段 Hyperloop 鐵路在科技上是有可能的,但造價實在太昂貴,他希望可以進一步減低造價。以他們構想由洛杉磯到三藩市的鐵路為例,希望造價可以控制到 $80 億美金,在研發的同時亦要有更多的實驗去爭取投資者信心。

很特別的是,提出 Hyperloop 概念的 Elon Musk 旗下的公司並沒有參與 Hyperloop 任何研發,但 Hyperloop One 與 HTT 亦得到不少投資者信心和在這個領域發光發亮,有人提過精彩的新創理念亦需要一流的執行才會成功,今次 Hyperloop One 的故事又是否恰好證實了這一點呢?

引用來源:fast company

 

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