【果言科技】 他曾成為世界首富,沒幾個小時又退下來了!Amazon 創辨人 Jeff Bezos 的故事

Amazon 剛發佈了 2017 年第二季的財報,這一季他們也賺很大。在稍早之前外國媒體報導 Amazon 創辨人貝佐斯 Jeff Bezos 首次超越 Bill Gates 成為世界首富,但這只短短的幾個小時後,他再次於世界財富排行榜列於次位(因為股票下跌)。話雖如此,達到 890 億美元以上的資產也是天文數字!(順帶一提,Facebook 的創辨人 Mark Zuckerberg 在第五位,身價 720 億以上)。

到底他是如何成立 Amazon ,TechApple.com 跟大家談談他的背景。

電腦科學出身:Jeff Bezos 貝佐斯最初的事業始於華爾街

關於 Jeff Bezos ,我們在某些傳記中提到他也是一個「神童」級的科學人物,他於 1964 年於美國  Albuquerque 出生,在一次 TED Talk 中他提到初學走路時就試圖用螺旋批拆卸自己的嬰兒床,而他的母親後來與一位工程師結婚,他們就搬到了德國士頓。

在搬到佛羅里達州之後,他加入了當地的「學生科技訓練項目」(Student Science Training Program),後來他入讀普林斯頓大學,修讀電子工程與電腦科學,那是一 80 年代末,一個 Microsoft 、Apple 仍未面世的年代,電腦學技仍然不斷進步的時期。

在 1986 年大學畢業後,Jeff Bezos 加入華爾街進行電腦科技事業,他曾經在一個全球交易網絡公司 Fitel 工作,亦加入過 Bankers Trust 與 D.E Shaw& Co. ,直到 1994 年他正式創業。

Jeff Bezos 年輕時的樣子 圖片來源:Bio.com

成立 Amazon.com 從銷售書藉到網上電商

直到 1994 年, Jeff Bezos 希望在網際網絡的爆發中發展他的事業,而他在自己的車庫中宣佈 Amazon 公司成立。會採用這個名字是因為他希望公司的名稱以 A 開頭,而 Amazon 他認為是一個「富有異國情調,而且與眾不同」的名稱,加上 Amazon 河是世界上最大的河流,符合他希望成為世界之最的目標。

而 Amazon 最初的事業就是在網絡上銷售書藉,而 Amazon.com 正式在 1995 年 7 月上線。在同年的 10 月貨他們已經把商品銷向美國 50 個州及其他 45 個國家,每個星期銷售額達 2 萬美元,直到 1997 年 5 月 15 日,他們以每股 18 美元的價格與 NASDAQ 進行 IPO 上市,交易代碼為 AMZN 。有趣的是他們的商業計劃並不急切獲得盈利,反而先努力擴展市場,而的確他們第一次在財報獲私盈利是於 2001 年第四季,以10 億美元的營業額才得到約 500 萬盈利,這是相當誇張的低(0.5%),大家都不看好他們的前景。

現時 Amazon 已經不限於書藉的售賣,而是有著各式各樣產品,最近亦進軍新加坡,開展東南亞市場。

從書店、電商到真正的「生意」:AWS

即使毛利如此的低,Amazon 還是生存下來了,而令他們賺大錢的是於 2002 年面世的 AWS (Amazon Web Service) 服務,他們提供一種虛擬主機給開發者和其他網絡業務營運者,以一個比較相宜的價錢去提供虛擬主機服務(而不是他們自己打造 Server) ,說到底就是一種規模經濟的例子,而在網絡一日千里的世代,這套方案證實是可行的。

於 2006 年,AWS 已經超過 15 萬個登記用戶,而隨後 CIA 、不同國家的政府機構、超過 17,500 個 NGO 都是採用 AWS 雲端服務,根據他們的財報於 2017 年第二季 AWS 收入達 36.6 億美金,按年增長 43% ,但最重要的是比較高的毛利率-達到 30% !即使 AWS 的營收只佔 Amazon 整體業務的 12% ,帶來的盈利是整個集團的 80% 以上,也支撐起其他市場上虧錢的業務(基本上 Amazon 電量只有美國本土在賺錢,其他地區仍然「發展中」。)

在 2017 年第二季他們斥資 137 億美金收購 Whole Food ,亦積極發展無人商店 Amazon Go,以馬雲的說法來說,他是看好「新零售」取代電商,簡單一點就是看準了 Omni Channel (全通道,線上線下互通的交易模式)的未來。

AWS 有著各種強大的功能,而且客戶群廣。你知道 AWS 出錯停機,Netflix 、Spotify 、AirBNB、Lyft、Slack 等等都會受影響嗎?

在 Amazon 以外:Jeff Bezos 也持有《華盛頓郵報》、載人航天公司 Blue Origin 與部份 Google 股票

如果談個人資產,Jeff Bezos 持有 Amazon 17% 的股權,而他旗下的公司亦不容小看,包括有於 2013 年以私人名義購入的 The Washington Post ,當時作價 $2.5 億美金。也是他使這家歷史悠久的媒體在 2014 年初網上化;另外他於 2000 年時設立一家載人航天公司 Blue Origin ,並在2012年成功測試一種與阿波羅飛船和神舟飛船都不同的載人飛船逃生系統。

更有趣的是 Jeff Bezos 早於 1998 年投資 Google ,當年他投放 $25 萬資金進去,而這批股票現在市價大約 31 億,也是他財富的一大部份,除此之外一堆矽谷科技公司如 Unity Biotechnology 、AirBNB 、Twitter、Business Insider 、Uber 、Basecamp 等等都接受過他的投資,他的影響力並不只在 Amazon ,說是整個科技行業也不誇張。

2017 年 Amazon 第三季是重要的時期,使他的財富急速增長

在過去 4 個月,Amazon 的股價總共上升 24% ,使 Jeff Bezos 曾經超越 Bill Gates 成為世界首富,但因為 Amazon 財報發出之後,毛利比起去年同期跌 77% ,使股價稍為下跌,他又要退出了首富之位。事實上 Amazon 上一季度營收是 380 億,比起 Google 、Facebook 也還要多,只是電商毛利率低仍是大問題,要再度升長必須要靠 AWS 、Omni Channel 與他們進軍東南亞的策略。

不過我們看他的財富增長還是很急速的,從 2012 年的百多億身家到現在接近 900 億,在 5 年內翻了幾倍,將來再一次取代 Bill Gates 也並非不可能的!

引用來源:TechCrunchWikiPedia 

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